Регистрация



Сейчас онлайн

Сейчас 307 гостей онлайн

О жизни Мистера Зиппо — человека-легенды

Написал  VovS
Оценить
(6 голоса)

Джордж Грант БлейсделлНаверное, имя Джорджа Блейсделла, изобретателя зажигалки Зиппо и основателя одноименной компании, известно практически каждому поклоннику Зиппо. Каждый, кто хоть немного интересовался историей зажигалки, знает, что «придумал» её Джордж Блейсделл одним вечером, разговорившись с приятелем на веранде деревенского клуба. Многие знают Блейсделла как гениального рекламиста — ведь на его стратегии продвижения Зиппо можно писать целые учебники по маркетингу. И, тем не менее, биография мистера Зиппо для многих остается неизвестной. Мало кто знает, что  Джордж Блейсделл, кроме того, что изобрёл Зиппо, был ещё патриотом и щедрым меценатом.

Итак, Джордж Грант Блейсделл (George Grant Blaisdell) родился 5 июня 1895 года в, Бредфорде, штат Пенсильвания. Его родителями были Фил и Сара Бдейсделлы. Дом будущего мистера Зиппо находился на углу современных улиц Congress Street и Blaisdell Avenue, так что, если Вы вдруг будете в Бредфорде, непременно обратите внимание на это здание — тут началась история Зиппо.

Как и остальные дети, Джордж ходил в школу. Но, перейдя в пятый класс, он вдруг заявил родителям, что больше не хочет учиться и в школу ни за что не вернётся. Тогда отец отправил Блейсделла в военную академию, однако и там он продержался всего два года, а затем был исключен. Никто не мог толком сказать, за что исключили юного Джорджа, но, видимо, достаточно было и того, что он ненавидел формальную систему обучения — а значит, и причину найти было несложно.

Джорджу Блейсделлу было всего 12, когда он вернулся в дом родителей, и стал помогать отцу в семейном бизнесе — Blaisdell Machinery Company. Работая с металлами и занимаясь слесарным делом, Джордж получил навыки, благодаря которым и смог, спустя годы, создать зажигалку, прославившую его на весь мир.

Первое время Джордж работал по 56 часов в неделю, зарабатывая всего около 10 центов в час. Со временем из простого слесаря он вырос до менеджера, а в возрасте 20 лет он уже возглавил компанию. Однако, если в годы Первой Мировой Blaisdell Machinery Company ещё могла существовать за счёт военных контрактов, то с наступлением мира бизнес стал приносить всё меньше прибыли.

Именно поэтому, как только Блейсделл получил право управлять семейным бизнесом, он тут же его продал. Пытаясь изменить род деятельности, все свои сбережения и вырученные от продажи бизнеса деньги Джордж вложил в компанию по продаже нефтедобывающего оборудования. Владея компанией Blaisdell Oil Company вместе со своим братом Уолтером, на протяжении 10 лет Джордж пытался вести бизнес. Были хорошие времена, бывали и плохие. С приходом Великой депрессии плохих дней становилось всё больше, и с нефтяной бизнес тоже пришлось прикрыть.

Rickerson and PrydeЕстественно историю о том, как Блейсделла «осенило», и как, во время перекура в деревенском клубе, он придумал зажигалку «Зиппо» написаны уже сотни статей, и ходят легенды. И соответственно нет смысла повторяться. Просто с 1932 года, в жизни Джорджа появилась новая цель. Он нашел новое направление. И уже по этому пути он пошёл уверенно, и почти сразу - успешно. Первое время Блейсделл пытался закупать, и перепродавать австрийские зажигалки, такие, как увидел у того самого друга (его имя — Дик Дрессер) на том самом крыльце, но дело не пошло, и было решено улучшить и доработать австрийскую модель. В 1933 была продана первая Зиппо, тогда же возникла и первая «пожизненная гарантия». И с тех пор Джордж Грант Блейсделл превратился в Мистера Зиппо — успешного, предприимчивого, и неординарно мыслящего дельца и изобретателя.

На первой Зиппо-фабрике работало всего три человека, включая самого Блейсделла, который к тому же руководил продажами. Производство располагалось на последнем этаже бредфордского здания металлоремонтных мастерских Rickerson and Pryde. В марте 1936 Джордж сумел запатентовать своё изделие и стать полноправным владельцем бренда, который за каких-то пару лет стал известным всей Америке, а вскоре — и всему миру.

Патент №2032695Патент №2032695Патент №2032695Патент №2032695

Джордж Блейсделл на самом деле не был единоличным изобретателем такой конструкции зажигалки с откидывающейся крышкой и внешней петлёй. Патент номер 2032695 был записан на компаньона Джорджа Блейсделла по имени Джордж Гимера (George Gimera). Об этом говорит и текст самого патента, в котором именно Гимера указан на первом месте в качестве изобретателя конструкции.

К началу 40-х годов Зиппо приобрела огромную известность. Производство требовалось срочно расширять, и Блейсделл купил отдельное здание на Barbour Street, 36. Переднюю часть здания отвели под офис, а в задней части расположили производственный цех.

В тех же 40-х компания смогла выкупить еще одно здание на той же улице, через дорогу. В новое здание перенесли завод, а в старом остались только офисы.

Каждый год Блейсделл вывозил всех сотрудников компании в Буффало, Нью-Йорк на Ice Follies (подобие зимней олимпиады). Силами мистера Зиппо был оборудован лыжный склон в Бредфорде. Неудивительно, что и сотрудники, и горожане любили и уважали этого человека.

Эрни ПайлВо время второй Мировой Войны, Блейсделл поддерживал связь с Эрни Пайлом (Ernie Pyle) — военным корреспондентом, работающим для Scripps-Howard Newspapers. Каждый месяц Джордж отсылал Пайлу от 50 до 100 зажигалок, чтоб тот раздавал их солдатам американской армии. Так продолжалось до 1945 года, пока Пайл не погиб.

Мистер Зиппо отличался глубоким патриотизмом. Он искренне любил родной город и всячески участвовал в его развитии. Охотно выступал спонсором всего местного — от частных инициатив до государственных проектов. К примеру, в 1952 году он подарил местным спасателям двух ищеек, которых назвали Zippo и Zipette. В том же 1952 Блейсделл появился на страницах журнала Life вДжордж Блэйсделл в рекламе Lord Calvert Whiskey рекламе канадского виски — Lord Calvert Whiskey. Мистер Зиппо стал одним из участников широкой рекламной кампании этого производителя, которая проходила под девизом «Для особенных мужчин». Действительно, более исключительного человека сложно себе представить.

В 1953 году Зиппо открыла свою первую фабрику с полным циклом производства на Congress Street в Бредфорде. Теперь они самостоятельно изготавливали корпусы для зажигалок, а также получили возможность самим осуществлять хромирование зажигалок. Прежде эти операции исполнялись по договорам субподряда другими компаниями — Bush Brothers из г. Олин, Нью-Йорк, и Backus Novelty Company из г. Сметпорт, Пенсильвания.

В том же 1953 Джордж потерял жену, Мириам Баркрофт Блейсделл. Несколько лет спустя, на средства семьи Блейсделлов в Питсбургском универститет Бредфорда была основана стипендия имени Мириам Блейсделл.

В 1954 был открыт новый центральный офис — на Barbour Street, 33. Джордж Блейсделл лично проектировал центральный холл этого здания. Возле лестницы, на самом видном месте, Джордж и все члены семьи Блейсделлов оставили отпечатки своих рук. Эдакая зипповская «алея звёзд». Позже, в 1973 году, когда пол в холле покрывали коврами, участок с отпечатками, разумеется, оставили открытым.

50-ые годы в жизни мистера Зиппо — это годы спокойствия и вальяжного удовлетворения. Джордж любил прогуливаться по центральной улице Бредфорда и беседовать с местными жителями. А еще он обожал прокатиться с ветерком на своей спортивной машине по холмам и извилистым дорогам в округах Бредфорда.

Pennhills Country ClubВ 1963 году мистер Зиппо осуществил ещё одну свою давнюю мечту — организовал турнир гольфа в Бредфорде. Турнир назывался Zippo Open golf tournament и проводился в местном гольф-клубе — Pennhills Country Club. Тогда в Бредфорд съехались именитые игроки со всех Штатов.

3 октября 1978 года, проводя отпуск в своём доме в Майами, Джордж Грант Блейсделл покинул этот мир. Ему было 83 года. До самой сметри Блейсделл руководил компанией, а с его уходом, управление делами взял на себя его внук — Джордж Дьюк (George B. Duke).

Есть люди, которые, прожив долгую и счастливую жизнь, уходят, окруженные лишь любящими родственниками. А есть те, об утрате которых скорбит мир. Джордж Блейсделл — это, несомненно, человек мира, человек, о котором будут говорить еще долгие годы. Его удивительное трудолюбие, энергичность, оптимизм и умение заботиться о тех, кто его окружал, делают мистера Зиппо поистине человеком-легендой.


По материалам: zipporu.livejournal.com

Изменено 17.05.2015 18:13

Наши друзья:

Белорусский форум любителей ножей

Интернет-клуб любителей продукции фирмы Zippo